Φιλιππίνες, περιοδεία πάπα

Ἡ δημόσια θεία λειτουργία τοῦ πάπα στὴν Μανίλα συγκέντρωσε ἕξι ἑκατομμύρια πιστούς, ἦταν ἡ μεγαλύτερη στὴν ἱστορία∙ οἱ Φιλιππινέζοι εἶναι πολὺ πιστοὶ Καθολικοὶ καὶ διατηροῦν τὶς στενές σχέσεις τους μὲ τὸν Βατικανό. Τὶς ἐντυπώσεις κέρδισε ἕνα μικρὸ κοριτσάκι ποὺ ρώτησε τὸν ποντίφηκα, τό, «πῶς ἐπιτρέπει ὁ Θεὸς τὴν προνεία σὲ ἕνα κοριτσάκι δώδεκα ἐτῶν;» ὁ πάπας Φραγκίσκος δὲν ἀπάντησε εὐθέως, μόνο πῆρε στὴν ἀγκαλιά του τὸ κοροτσάκι καὶ ἔκλαψε μαζί του, ζητώντας του νὰ προσεύχεται στὸ Θεό. Ἡ περιοδεία τοῦ προκαθημένου τῆς Καθολικῆς ἐκκλησίας ἀπέδειξε ὅτι ὁ χριστιανισμὸς διατηρεῖ τὶς ρίζες του σὲ πολλὲς ἀσιατικὲς χῶρες∙ ἄλλωστε οἱ Φιλιππίνες ἦταν ἡ μεγαλύτερη ἀποικία τῆς Ἱσπανίας στὴν Ἀσία.